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La Région Nouvelle-Aquitaine

Illustration d'une série de produits régionaux de Nouvelle-Aquitaine, spécialités gastronomiques ou produits typiques faits à la main.

Produit de Nouvelle-Aquitaine : la pelote basque

Temps de lecture 6 minutes

Emblème de tout un peuple, la pelote basque s’adapte au XXIe siècle. Entre modernité et tradition, expansion et innovation.

Publié le mardi 27 décembre 2022
  • #Sport
  • #Artisanat
  • #Innovation

Un sport qui colle aux Basques

La chistera
La cesta punta se joue avec un gant en osier (chistera)

À quoi reconnaît-on un village Basque ? Il y a toujours un fronton juste à côté de l’église. Sur cette paroi claque la pelote qui a donné son nom au sport le plus traditionnel du Pays basque. Les sports, devrait-on dire, car en réalité l’appellation générique « pelote basque » recouvre une vingtaine de disciplines. À main nue, avec une raquette en bois (pala), un gant en osier (chistera), un gant de cuir (pasaka) ou encore un filet (xare), les parties peuvent se disputer en tête à tête ou en binôme (2x2) sur trois types de terrains différents.

Le plus connu est certainement le fronton, un mur unique en plein air, souvent au cœur du village ou du quartier. Certaines disciplines se disputent sur un mur à gauche, qui compte deux parois, l’une de face et l’autre du côté que vous pouvez deviner. C’est le cas notamment de la cesta punta, l’une des disciplines phares, disputée en 2x2 avec un gant chistera. Enfin, le troisième lieu est le trinquet. Couvert, il offre des possibilités de jeu plus variées sur ses quatre murs. C’est ici que se pratiquent généralement les parties de main nue.

La pelote basque en 3 chiffres
22 000 Licenciés

à la FFPB, dont 15 000 pratiquants, répartis dans 11 ligues régionales.

22 Disciplines

sont reconnues par la Fédération française de pelote basque (FFPB).

300 km/h

La vitesse de la pelote en cesta punta. Ce qui en fait le sport de balle le plus rapide au monde.

La pelote basque, ancestrale et innovante

La nature traditionnelle de ce sport n’exclut pas l’innovation. Ces dernières années, de nombreuses entreprises locales ont apporté leur lot d’améliorations. Du côté de Sare, la société Eskutik s’attaque à plusieurs problématiques. Tout d’abord, elle a modernisé la technique d’enroulage du fil de laine pour fabriquer des pelotes plus rapidement. Ensuite, elle a créé une pelote résistante à l’eau (quand les coutures prennent l’eau, elle devient impraticable) en la recouvrant d’une résine pour la protéger de la pluie. Enfin, la société, lauréate de l’Atelier de l’innovation 2021, a conçu une chistera plus solide et moins coûteuse, destinée en particulier au jeune public. La chistera étant un équipement onéreux, nécessitant de l’entretien, cette nouveauté lève ainsi un frein à l’apprentissage de ce sport. Par ailleurs, à Mauléon, Nobia s’intéresse à la pala, et plus précisément au revêtement du manche, pour améliorer l’adhérence en main. Testé par de nombreux pilotaris, ce revêtement en caoutchouc antidérapant est déjà adopté par bon nombre d’entre eux. Enfin, à Urrugne, JB Méca apporte sa pierre au fronton. Le sous-traitant aéronautique produit un compteur de points homologué par les différentes fédérations de pelote basque, nationales et internationales.

les palas de l'entreprise Nobia
Nobia fabrique des palas traditionnelles en hêtre issu de la forêt d'Iraty
Fabrication artisanale des palas

Du Pays basque vers le monde

À l’image de sa population, la pelote a migré sur divers continents. Si le sport est essentiellement pratiqué au Pays basque (des deux côtés des Pyrénées), en France ses pratiquants sont rassemblés dans 270 clubs, regroupés en 11 ligues régionales, dont 4 sont situées en Nouvelle-Aquitaine. Hors de l’Hexagone, le sport est présent un peu partout où la diaspora a émigré au fil de l’histoire. En Amérique (du Nord, du Sud et centrale), mais aussi sur les continents africain, asiatique et océanien. En phase de développement dans le monde, la fédération internationale rêve d’olympisme. Pour cela, elle mise sur une nouvelle discipline, plus urbaine et plus accessible : le frontball. Cette version simplifiée se pratique à main nue, avec une balle molle. C’est sous cette forme que la pelote gagne du terrain un peu partout dans le monde. C’est d’ailleurs dans cette discipline que les Mondiaux 2022 de Biarritz comptent le plus grand nombre de nations participantes, avec des pays tels que le Togo, la Chine ou encore la Bosnie-Herzégovine.

La cesta punta à Miami

C’est une série américaine qui a largement contribué à la notoriété de la pelote basque. Très célèbre dans les années 1980, « Miami Vice » montrait dans son générique des images d’une partie de cesta punta. Cette discipline est populaire en Floride, où les paris sur les joueurs sont légalisés.

Les Mondiaux de pelote basque

Du 23 au 29 octobre 2022 s’est déroulée la 19e édition des Mondiaux de pelote basque. Cette compétition, qui a lieu tous les quatre ans, a réuni près de 500 athlètes issus de 30 nations réparties sur cinq continents. Plus de 250 parties se sont jouées pendant 5 jours sur plusieurs sites à Biarritz, mais aussi à Bayonne, Hasparren et Bidart. Pour la compétition, la France a aligné des athlètes dans toutes les disciplines. Professionnel ou amateur, le statut des sportifs n’est pas un critère de sélection. « Seuls les meilleurs seront là », assure Lilou Echeverria, président de la fédération française (FFPB). Pour assister à une partie, la billetterie a été ouverte en ligne depuis le mois de juillet. Un budget de 800 000 euros a été établi pour l’événement. « Un tel budget, pour la pelote, sur une durée de cinq jours, c’est beaucoup ! », contextualise le président de la FFPB.

Joseph Apesteguy et Éric Irastorza, grands pelotaris français

À un siècle d’écart, ces champions hors normes ont largement dominé leur discipline. De 1900 à 1914, puis de 1919 à 1923, Joseph Apesteguy est champion du monde en chistera. Plus connu sous le nom de Chiquito de Cambo, il est la première star de la pelote basque, se produisant devant des foules à Paris, en Espagne ou en Amérique du Sud. Cent ans plus tard, c’est un homme de Bidart, Éric Irastorza, qui domine la même discipline de la tête et des épaules. Exilé à Miami à l’âge de 20 ans en 1998, il y restera deux décennies en tant que professionnel, toujours dans le top 3 de son sport, glanant au passage cinq titres de champion du monde.

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